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Samedi matin à l’usine des paniers de Noël

Plus de 250 bénévoles participent à la grande cueillette de paniers de Noël du Club Optimiste de Saint-Jérôme. Ici, dans l'entrepôt d'Inter-Nord, on répartit les aliments dans des boîtes.

Il se distribuera cette année à Saint-Jérôme autour de 700 paniers de Noël. Chacune de ces collectes et de ces distributions est le fruit du travail d’un nombre incalculable de bénévoles qui, chacun à sa façon, aident.

Le matin du samedi 19 décembre, l’entrepôt de la compagnie Inter-Nord était beau à voir. Dans chaque recoin, au-dessus de chaque boîte d’épicerie, le long des quatre chaînes de montage qui répartissaient les denrées, les sourires chaleureux et les échanges de regards complices témoignaient de l’élan de générosité qui amène les gens à sortir de chez eux, se regrouper, et venir en aide à ceux qui en ont besoin.

Réunis par les membres du Club Optimiste de Saint-Jérôme, qui organisent leur collecte depuis de nombreuses années, les bénévoles ont assemblé samedi 145 paniers d’épicerie pour livraison le jour même.

Deux pots de confiture…

Au son de la musique de Noël, on entendait le vice-président optimiste Gilles Huot, devenu en quelque sorte le calleur de cette danse de générosité, annoncer: «Bon maintenant, vous placez dans chaque boîte deux pots de confiture. Faites attention, c’est fragile!» Ainsi de suite, un aliment à la fois, les paniers se sont remplis.

«Tout ça est 100% bénévole», raconte Bernard Bougie, membre Optimiste responsable de l’activité des paniers de Noël et aussi conseiller municipal à Saint-Jérôme. «Quand on leur demande, les gens sont généreux», disait-il, récitant la longue liste des entreprises, organismes et individus qui contribuent à l’initiative.

De véritables chaînes de montage

Une occasion de faire entrer dans autant de maisons un peu de bonheur, et de quoi s’offrir des repas festifs sans mettre à nu des portefeuilles qui sont souvent étirés à l’extrême.

paniers de noel club optimiste saint-jerome

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Le vice-président Optimiste Gilles Huot transmettait les instructions pour un remplissage ordonné des paniers.

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Le conseiller municipal Marc Bourcier était dans la chaîne avec sa conjointe, le député de Saint-Jérôme Pierre Karl Péladeau, et ainsi de suite…

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paniers de noel club optimiste saint-jeromeHeureux de prêter main forte

M. Joanis de la compagne Soucy Baron, Diane Ouellette, Bernard Bougie, Pierre Karl Péladeau, Louise Lapointe, Gérard Bourcier et Steve Mclaughlin de chez Inter-Nord.

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Au petit trot, s’en va le panier

Robert Lauzon assurait l’accompagnement musical, en plus de soutenir son équipe favorite.

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Un trio municipal en compagnie de membres de leurs familles:  Benoît Beaulieu (qui s’est laissé distraire et a tourné la tête) et ses collègues Gilles Robert et François Poirier.

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Aux commandes du club Optimiste Saint-Jérôme: Gilles Huot, vice-président, le président Gérard Bourcier et le vice-président Normand Piché.

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Un enthousiasme qui paraîtra sûrement dans chaque foyer où ces paniers seront livrés.

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Et hop! On le refait l’an prochain?

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