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Jacques Castonguay : Une histoire cousue de fil d'or

La petite histoire d’ici racontée par des gens d’ici

La Société d’histoire de la Rivière-du-Nord a mené une série d’entrevues audio ou vidéo avec des aînés de Saint-Jérôme et des villes environnantes. À travers leurs souvenirs et anecdotes, découvrez des aspects parfois méconnus de la petite histoire régionale, qui sont ainsi préservés pour la postérité.

Jérômien « pure laine », monsieur Jacques Castonguay nous raconte son enracinement profond dans l’histoire de sa ville. C’est en 1867 que Louis- Napoléon Castonguay partit de Rigaud pour venir s’installer à Saint-Jérôme, après y avoir racheté le commerce de son beau-frère Alexandre Fournier.

Rodrigue Castonguay dans son magasin. (collection Jacques Castonguay)

En 1912, c’est son fils Rodrigue qui opère le commerce de la rue Labelle, désormais connu sous le nom Maison Castonguay. On y retrouvait tout ce qu’il fallait pour habiller hommes et femmes de la tête aux pieds, avec confort et élégance. En plus on habillait leur maison : tapis, prélarts, rideaux, stores, etc.

Le magasin occupait le coin des rues Labelle et Legault, aujourd’hui de la Gare, au centre-ville de Saint-Jérôme. (collection Jacques Castonguay)

En 1947, les deux fils de Rodrigue, Paul-Aimé et Napoléon, continuent en se concentrant davantage sur la vente de vêtements pour dames, en plus de faire l’entreposage des manteaux et des paletots d’hiver durant la belle saison. Enfin, Jacques, fils de Paul-Aimé, poursuivra l’œuvre de ses prédécesseurs jusqu’à la fermeture de la Maison Castonguay, faute de relève.

Les employés de la Maison Castonguay en 1952. (collection Jacques Castonguay)

Jacques Castonguay nous raconte en outre une histoire parallèle à celle de son commerce : celle de la vie jérômienne au quotidien. Il parsème son entrevue d’anecdotes de sa vie de tous les jours : école, sports, fêtes, etc. Aussi, il regrette presque le temps où, dit-il, une grande solidarité existait entre les commerçants de Saint-Jérôme.

Également, il nous fera prendre conscience qu’au travers leurs activités commerciales, et à chaque génération, les membres de la famille Castonguay s’inséraient activement dans le tissu social de leur ville : tantôt au conseil municipal, tantôt dans des clubs sociaux ou des clubs sportifs, en plus d’être impliqués à la chambre de commerce.

Ce n’est donc pas une histoire cousue de fil blanc que celle de Jacques Castonguay et de ses aïeuls, mais une histoire de fierté et d’engagement bien jérômienne, une histoire cousue de fil d’or à porter avec élégance!

Jean-Pierre Bourbeau pour la Société d’histoire de la Rivière-du-Nord

Société d'histoire de la Rivière-du-Nord
La Société d’histoire de la Rivière-du-Nord a pour mission de conserver, protéger et mettre en valeur le patrimoine archivistique provenant principalement du territoire de la MRC de la Rivière-du-Nord.
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