Les deux conseillers municipaux étroitement associés à Stéphane Maher, Gilles Robert et Benoit Beaulieu, ont confirmé ces derniers jours qu’ils termineront leurs mandats au conseil municipal de Saint-Jérôme mais ne seront pas candidats aux élections de novembre 2021.

Les deux étaient assis à côté de Stéphane Maher au moment où il a expulsé deux de leurs collègues du parti le jour de la date limite du dépôt des candidatures en leur offrant des contreparties, ce qui constituait une manoeuvre électorale frauduleuse selon le tribunal et qui a rendu le maire Maher inhabile à garder son poste élu.

Au cours de l’assemblée qui a confirmé Janice Bélair-Rolland à la mairie de Saint-Jérôme, M. Robert, qui a aussi été journaliste, enseignant et député au cours de sa vie, a confirmé son départ de la politique municipale à la fin du mandat actuel après huit ans à titre de conseiller du district 11 de Saint-Jérôme.

M. Robert n’a jamais commenté publiquement les raisons de son inaction devant la manoeuvre de M. Maher.

Benoit Beaulieu, titulaire du district 1, a aussi annoncé son départ éventuel cette semaine. Si ses intentions se concrétisent, son départ marquerait pour lui aussi le point final de huit années au conseil.

Comme Gilles Robert, il avait d’abord été élu en 2013, au sein de l’équipe Vision Saint-Jérôme, dans une élection qui mettait fin au règne de Marc Gascon. En 2017, il était réélu sans opposition, tout comme le maire Stéphane Maher ainsi que ses collègues Bernard Bougie, Benoit Delage, Chantal Lambert, Johanne Dicaire et Sophie St-Gelais.

En novembre 2019, Beaulieu avait quitté le parti de Maher pour siéger comme indépendant. Il avait alors invoqué un « désaccord sur le choix des moyens à prendre pour atteindre certains objectifs ». Ce n’est que 14 mois plus tard, après le procès et la destitution de Maher, que Beaulieu révèlera qu’il a quitté parce que Maher refusait de quitter lui-même le parti.

Voici le communiqué émis par Benoit Beaulieu le 31 mars:

« Je souhaite vous faire part de ma décision de ne pas renouveler mon mandat comme élu au terme de celui-ci. Après 12 années investies pour ma communauté, je tire ma révérence. Je suis très fier du travail accompli et des réalisations pour lesquelles j’ai participé, le temps est venu de passer le flambeau.

Pour vous faire un bref historique, mon implication remonte à l’automne 2009 au moment où la population était mise au fait de nombreuses irrégularités dans le monde municipal et provincial avec, entre autres, la création de la commission Charbonneau. C’est à ce moment- là que j’ai pris la décision de faire ma part comme citoyen auprès de ma communauté et de m’impliquer comme bénévole avec le parti Vision Saint-Jérôme dans l’espoir d’assainir le vent négatif qui soufflait à la Ville de Saint-Jérôme.

Avec le fondateur de Vision Saint-Jérôme Andrew Hattem et plusieurs autres, nous avons travaillé d’arrache-pied pour bâtir un véritable parti axé sur les besoins des citoyens et de la ville. Des échanges et de nombreuses rencontres citoyennes nous ont permis de bâtir un programme étoffé. Nos rencontres de parti se faisaient sur une base hebdomadaire, nous avons amassé des fonds selon les règles de l’art, nous nous sommes battus contre les élections clé en main, etc. Des heures de travail acharnées. La population nous a fait confiance en novembre 2013.

Notre premier objectif a été de mettre un frein aux augmentations de taxe. Nous avions eu lors des 3 années précédentes un cumulatif de plus de 22% de hausses de taxes soit plus de 7% par année. En comparaison avec les villes limitrophes ou avec des villes de mêmes grosseurs, la ville de Saint-Jérôme faisait piètre figure. Aujourd’hui je suis fier de vous dire que depuis les 8 dernières années les taxes des citoyens de Saint-Jérôme sont demeurées stables. Et que nous sommes maintenant dans une position avantageuse sur le plan des comparables.

Notre deuxième objectif a été de mettre en place une gestion plus efficace de l’appareil administratif de la ville. Avec l’aide des HEC, du professeur Chenevert et son équipe, ils ont passé en revue tous les services de la ville de la ville, incluant des sondages employés. Des recommandations ont été faites, que la ville a mises en place. Entre autres l’implantation de la gestion transversale pour toutes nos équipes. Plusieurs formations ont été offertes à nos employés, dont celle de ceinture verte. Aujourd’hui nous pouvons nous vanter d’avoir une équipe de gestionnaires plus efficace qui utilise des méthodes de gestion municipale de classe mondiale.

Notre troisième objectif a été de s’assurer que tous les services soient transparents et travaillent dans les intérêts supérieurs de la ville et de ses citoyens. La direction générale et le capital humain ont travaillé en ce sens et les résultats ont été probants.

Dans le même ordre d’idée, nous avons créé le BIPA(Bureau de l’Intégrité Professionnelle et Administrative), qui aujourd’hui est devenu un service permanent à la ville. Grâce au BIPA, la ville de Saint-Jérôme est un exemple au Québec pour son implication dans le respect des lois pour la protection des intérêts de la ville et de ses citoyens.

Notre quatrième objectif a été de rehausser l’image de la ville par, entre autres, des modifications au plan urbanistique. La création et la réfection de milieux de vie et faire qu’il soit encore plus agréable de vivre à Saint-Jérôme, offrir une forme de bonheur amélioré pour les Jérômiennes et Jérômiens. Les dernières années on vues la création d’un quartier des arts et du savoir, d’un nouvel aréna, une nouvelle salle des spectacles, l’achat des terrains pour la création du nouveau parc du lac Jérôme ainsi que l’aménagement des sentiers pédestres incluant le parc nature Jean-Guy Descarie, la réfection du parc Labelle au centre-ville, la construction d’un nouveau parc de la rue Labelle près du pont Castonguay qui donne sur la rivière, et j’en passe.

Notre cinquième objectif a été de favoriser le développement économique de la ville par plusieurs actions qui aujourd’hui portent des fruits. Nous nous sommes aussi investis auprès de la Chambre de commerce pour relancer son positionnement, sa gouvernance et ses statuts et règlements. Une aide financière annuelle récurrente a été créée pour lui permettre d’offrir plus de services à nos commerces et entreprises Jérômiennes.

Pour le futur Saint-Jérôme, je souhaite que mes concitoyens se choisissent un conseil de ville capable de poursuivre sur cette belle lancée. Pour ceux qui souhaitent prendre la relève, vous aurez besoin de courage, car vous devrez prendre des décisions souvent difficiles. Choisir les besoins du commun alors que les demandes citoyennes concernent souvent leurs besoins personnels. La plus importante des tâches est et sera toujours la saine gestion des finances publiques et aussi ultimement les taxes aux citoyens. C’est et sera toujours le talon d’Achille des élus.

En conclusion je tiens à remercier mes électeurs du quartier #1 Saint-Pierre, mes collaborateurs, mes proches, mes enfants et Isabelle ma partenaire de vie, qui a eu la bonté de m’accompagner dans cette aventure qu’est l’arène politique de proximité, la politique municipale. »

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Comments to: Benoit Beaulieu et Gilles Robert quitteront le conseil municipal de Saint-Jérôme à la fin de leur mandat
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    3 avril 2021

    M. Beaulieu, je tiens à vous féliciter pour vos réalisations en politique mais aussi et surtout pour la qualité linguistique de votre texte. Vous avez une très bonne plume c’est avec un intérêt soutenu que je me suis rendu jusqu’à la dernière phrase de votre communiqué.
    P.S. Salut Benoît, lorsque j’ai vu ton nom sur le fil Google, j’ai eu la curiosité de voir la photo et oui, c’était bien toi, collègue de classe au secondaire et beau-frère un certain temps . Du coup, j’apprends que tu es en politique depuis un bon bout de temps. Le saut en politique provinciale te conviendrait bien aussi je crois !
    P.S./2 Il n’y a pas de doute, sur cette photo avec les lunettes sur le bout de ton nez, c’est ton père là !
    Robert

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